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印度疫情严峻疫苗对外断供 或在全球引发“灾难性”后果

在向海外赠送并销售了数千万支新冠疫苗后,印度突然发现自己家的疫苗不够用了。

本周四,印度报告了20.07万例新增感染病例,在过去8天里,印度有七天的单日新增病例创下新高,周四新增新冠死亡人数1038人,新冠死亡总人数已达到173123人。印度新冠感染总人数目前已经超过1410万,仅次于美国。

面对解除封锁后激增的新冠病例,印度医疗资源愈发紧缺,印度政府也突然改变了规定,开放了疫苗进口快速通道,摇身一变从疫苗出口大国突然转变为疫苗进口国。

然而,印度的这一转变不仅仅影响其本国的疫情进展,还会影响全球(特别是非洲贫穷国家)的疫苗供应。

印度由疫苗出口国转变为进口国

从本月开始,印度允许进口俄罗斯的Sputnik V疫苗,这将令疫苗接种数量增加近1.25亿人。

印度政府最初的目标是到8月份前,为全国3亿的“高危人群”(也就是13.5亿总人口的20%以上)接种疫苗,现在印度政府的接种目标数量又增加了1亿,并承诺进一步扩大。

然而,印度的这一转变令新冠肺炎疫苗实施计划(COVAX)陷入了尴尬境地。

由WHO和全球疫苗免疫联盟牵头进行的COVAX项目,旨在让世界各地能够公平地获得疫苗,而这一项目高度依赖于亚洲制药强国印度的疫苗供应。

但到本月为止,印度只出口了大约120万剂疫苗。相较之下,据在印度面临“紧急情况”时,新冠疫苗将优先在印度国内使用。他说:“印度没有对其他国家做下承诺。”

负责与其他国家疫苗交易的印度外交部也上周表示,印度的疫苗需求将决定该国的疫苗出口水平。

印度对外疫苗供应远不及承诺

全球最大的疫苗制造商印度血清研究所(SII)此前曾承诺,到2021年底,将向低收入和中等收入国家提供至少20亿支新冠疫苗。

然而实质上,SII的疫苗供应数量远不及它此前承诺的那样强劲。

COVAX项目此前和SII签订协议,计划购买超过10亿剂药物。按照协议,到今年5月前SII应供应1亿剂左右的阿斯利康疫苗,但到目前为止,SII仅供应了不到五分之一。

由于阿斯利康疫苗在全球其他国家的生产面临阻碍,SII目前也面临着满足其他国家政府(包括英国、加拿大、沙特阿拉伯等)需求的压力。

此外,一位消息人士称,由于美国限制了其疫苗生产关键设备和原材料的供应,这进一步对SII的生产构成打压,并令其不得不推迟实现将月产量从目前的7000万剂提高到1亿剂的目标,推迟时间长达数月。

两名消息人士称,影响SII供应雄心的另一个重要障碍在于印度政府的犹豫不决。

一位消息人士称,即使是现在,政府也只是从SII进行临时采购,还没有就长期供应计划达成一致协议。SII此前已向印度政府寻求超过4亿美元的资金以增加产能,但印度政府方面尚未做出任何承诺。

印度的转变可能引起“灾难性”后果

参与COVAX计划的一些国家已经感受到疫苗短缺的影响。

西非国家加纳原定于通过COVAX项目在5月底前获得240万剂阿斯利康疫苗,但其迄今为止只收到了60万剂。据称,更多疫苗要等到6月才能送达。

非洲疾病控制和预防中心主任约翰·恩肯阿松(John Nkengasong)本月早些时候说,印度推迟供应疫苗造成的结果可能是“灾难性的”。

他说,非洲联盟原计划在今年年底前,为非洲大陆30-35%的人口接种疫苗,但印度的供应推迟可能会令这一计划泡汤。

全球疫苗免疫联盟称,尽管他们正在寻找更多的供应商,但不得不承认承认,COVAX在很大程度上仍要依赖印度的疫苗制造商,因为印度疫苗制造商占全球疫苗供应的60%左右。

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