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致死率超新冠10倍的冠状病毒:或将卷土重来

在肯尼亚北部,研究人员正在努力防止中东呼吸综合征冠状病毒(MERS-Cov)再次从骆驼传染给人类。然而,气候变化正在使他们的工作更加困难。

许多研究者认为,新型冠状病毒在传播给人类之前起源于致死率超新冠10倍的冠状病毒:或将卷土重来
在肯尼亚,随着干旱越来越频繁,越来越多的牧民放弃饲养其他牲畜,转而饲养更具忍耐力的骆驼

提及人畜共患的传染病,有一种致死率超新冠10倍的冠状病毒:或将卷土重来
接近骆驼并采集血样或拭子需要相当谨慎

这种病毒便是中东呼吸综合征冠状病毒。迄今为止,这种病毒的致死率至少是新冠病毒的10倍。2012年,中东呼吸综合征(MERS)在沙特阿拉伯首次爆发。截至2016年,世界卫生组织(WHO)已确认“1761例实验室确诊的Mers-CoV感染病例,包括至少629例相关死亡病例”。同年晚些时候,一家医院的疫情爆发为人们敲响了警钟:不仅骆驼牧民容易感染这种疾病,任何人都可能感染。

不过,尽管骆驼也可能是携带者,但MERS对人类的威胁主要是人为导致的。由于人类活动引起的气候变化,当地的干旱更加频繁、持久和严重,牧民们不得不放弃养殖奶致死率超新冠10倍的冠状病毒:或将卷土重来
马萨比特拥有肯尼亚1%的人口和7%的骆驼

畜牧业占马萨比特经济的85%。除了提供经济生计,骆驼和奶致死率超新冠10倍的冠状病毒:或将卷土重来
从骆驼身上提取样品有个窍门——先抓住尾巴,然后抓住它的耳朵,再握住它的嘴唇

在对所有骆驼取样后,就轮到人类了。孩子们一个接一个地坐在椅子上,做出厌恶的表情,由米纳约在他们的鼻子和喉咙上采集拭子。当一位面带微笑的老妇人坐到椅子上时,米纳约询问了她的年龄,一场友好的辩论随之而来——这位女性的出生年份从未被记录,有人说她90岁,也有人说她不止110岁,最后米纳约记为100岁。

在现场工作结束后,米纳约和杜布·瓦托脱下个人防护装备,用摩托车将样品运送到镇上的一个实验室。在那里,他们将血液放在离心机里,然后将离心后的血样与棉签一起装进装满液氮的箱子中,冷却到零下80摄氏度,然后长途运送到内罗毕。这些棉签将在那里接受Mers-CoV检测。

酝酿中的医疗危机

其实早在新冠肺炎疫情到来之前,包括结核病、戊型肝炎和禽流感在内的13种人畜共患疾病每年在全世界范围内造成24亿人患病,220万人死亡。这其中许多疾病是由牲畜传播的。在贫穷国家,27%的牲畜显示出过往曾感染过人畜共患疾病的迹象,平均每年有八分之一的牲畜受到感染。

在肯尼亚,这类风险的提示无处不在。2017年,一套移动电话数据收集系统成功地向卫生官员通报了水致死率超新冠10倍的冠状病毒:或将卷土重来
米莉森特·米纳约和同事在村庄采集样品时必须穿上全套防护服

受到威胁的远不止马萨比特。一些科学家表示,MERS可能会对全世界的人类构成风险,并且很可能开始于有骆驼分布的地方。在远离肯尼亚的中国和蒙古的戈壁沙漠,野生骆驼与人类和牲畜的接触越来越多,使它们更容易感染MERS。与此同时,在摩洛哥,2019年的一项研究在骆驼牧民和屠宰场工人体内发现了MERS抗体,表明这种疾病在当地传染给人类的风险也“相当高”。

一旦从致死率超新冠10倍的冠状病毒:或将卷土重来
骆驼是马萨比特许多家庭的宝贵财富。在世界上许多地方,人类与这些
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Ng 'iro Neepe用手给骆驼挤奶,然后把这种味道浓郁、甜味的液体放在小火上煮沸,做成奶茶

马萨比特的骆驼牧民可能很快就不能这么经常地喝奶茶了。肯尼亚政府的一份报告称:“干旱的发生频率已经增加到每1到3年一次,牧民在这期间可能失去多达50%的牲畜。”如今在许多地区,极端事件和气候变化已经是常态,但气候科学家认为,最糟糕的情况还没有到来。据联合国预测,到2050年,肯尼亚的气温将上升2摄氏度;到2100年,东非部分地区受干旱影响的土地可能会增加50%以上。

Njenga表示,日益严重的干旱已经迫使牧民向沙漠更深处游荡,为牲畜寻找青草;他们离开家园的时间也因此越来越长,而且很难找到柴火。在离开家园,为牲畜寻找牧场的每一个夜晚,牧民都会与骆驼一起睡觉,相互取暖。白天,他们会喝生骆驼奶,有时将此作为维持几天或几周生命的食物来源。当骆驼在沙漠中死去时,牧民有时会因为缺乏柴火而生吃骆驼肉。所有这些行为都有传播病毒的风险。

杜布·瓦托表示我们告诉过他们应该如何保护自己,避免近距离接触,在必须接触时可以戴上口罩。一旦有过密切接触,请洗手或消毒——这和我们对待新冠病毒疫情的做法是一样的。

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生骆驼奶可能会携带病原体,因此布洛·杜布·瓦托和他的团队敦促牧民们在饮用前将骆驼奶煮沸

在肯尼亚,大多数人都是直接饮用生的骆驼奶,这可能会传播疾病。杜布·瓦托的团队呼吁牧民们在喝骆驼奶之前先把奶煮开。一些牧民采纳了建议。不过,这些在马萨比特工作的科学家们表示,仅靠改变行为并不能解决一切问题。许多牧民别无选择,只能与骆驼密切接触。还有些人即使可以生火,也还是选择喝生骆驼奶。

影响骆驼的气候

就像美国的致死率超新冠10倍的冠状病毒:或将卷土重来
在对骆驼进行取样后,研究人员从人类身上提取样本,以检查病毒是否可能传染给人类

许多专家认为,为了养活越来越多的人口,人类饲养的,只能在有限的时间内将细菌传染给人类。山羊和绵羊的寿命只有两年。相比之下,感染MERS或其他疾病的骆驼,在其15至20年的寿命里会一直存在风险。

Lekonkoi知道MERS俗称为“骆驼流感”(Homa ya Ngamia),他相信自己在附近看见过感染了这种疾病的骆驼。他们看到它们在咳嗽——就像人类一样。但我们只能忍受它们,忍受它们的咳嗽,因为没法避开它们。

这或许正是预防MERS传播所面临的最重要挑战。马萨比特的牧民依赖骆驼生存,而科学家认为,随着日益严重的干旱和更恶劣的气候,牧民感染危险病毒的风险将持续增加。为了阻止MERS的下一次大流行,科学家和医疗工作者正努力对当地的骆驼和人类居民进行检测。但是,在一个不断变化的世界里,疾病似乎越来越容易从动物传染给人类,这些检测和预防措施是否足够,仍然是一个问题。

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